历代王朝总是走不出“治乱循环”,制度缺陷才是根本原因

2021-01-11 15:56

“治乱循环”可以说是我国历史上的一个怪圈,每个朝代都无法避免,区别只是时间长短不同而已。那么,历代王朝为何始终无法摆脱这种怪圈呢?归根结底,还是制度局限性的原因,后世王朝虽然也会汲取前朝灭亡的原因,但对于影响统治的根本性制度框架,却始终没有颠覆性的创新,这才是无法走出“治乱循环”的根本原因。

皇位继承制度:“宗法制”虽确保了皇位传承,但昏君出现亦成必然

自夏朝诞生,历经商朝发展,再到周朝完备,此后以“嫡长子继承制”为核心的“宗法制”,除少数特殊情况(如杨广、李世民等)和少数朝代(如秦朝、清朝)之外,便成为了皇位传承的主要方式。

“嫡长子继承制”的好处是显而易见的,作为主流的皇位传承方式,其极大避免了皇室内耗,确保了皇位的顺利传承。然而,其带来的危害同样极大,那便是无法确保新君是否贤明,从概率学的角度来说,如果坚持“嫡长子继承制”,那么昏君的出现便无法避免。

此外,历朝历代虽然都极为注重储君的教育,然而这种教育更多是道德教导和治国理政能力培养,然而这种教育方式下,储君治国面临的最大问题,便是自小养于深宫、锦衣玉食的储君,对民间疾苦毫不知情,如此又岂能治理好天下。

古代皇权社会,由于皇权高度集中,皇帝是否贤明,对治国理政影响极为严重,而在“嫡长子继承制”下,昏君的出现却根本无法避免,这就使得每个朝代都必然要经历衰弱期,唯一不同之处,便是有时候还会迎来中兴,而有时候便就此走向了灭亡。

集权统治制度:权力高度集中可确保稳定,但腐化同样极为迅速

自秦始皇开始实行中央集权统治以后,历朝历代均对此进行了延续,集权统治下权力呈金字塔结构,越往上权力越集中,这种统治模式,虽然一定程度确保了统治的稳定,但在权力高度集中的情况下,自上而下的腐化却极为迅速。

如前所述,由于昏君的出现无法避免,而一旦昏君出现,受其重用的朝廷大臣可想而知都是什么货色,而由于集权统治下权力呈金字塔结构,因而一旦高层腐化,那么这种腐化必将迅速自上而下蔓延,毕竟高层掌握着官员的选拔、晋升等权力。

集权统治下,由于各级官员的权力来自于上级,因此官员更多只是向上级负责,而不必考虑百姓们的感受。如此,如果朝廷政治清明,那么层级管理之下,自然也就没有太大的问题,然而一旦高层腐化,那么很容易便导致朝政整体腐化。

纵观历朝历代,昏君与佞臣总是相伴相生的关系,一旦出现昏君,那么朝政必然迅速荒废,从而导致底层百姓生活愈加困难,继而产生官民矛盾,而当这种矛盾积聚到不可化解时,天下大乱也就不久了。

阶层晋升制度:古代阶层固化极为严重,矛盾无法通过内部化解

秦始皇统一天下之后,彻底废除世卿世禄制,虽然就此彻底终结了贵族统治,一定程度打破了阶级固化,然而无论是两汉的察举制,还是魏晋的九品中正制,亦或是隋唐以后的科举制,虽然提供了一定的晋升渠道,但总体来看,阶层固化现象仍然极为严重。

两汉、魏晋时期,由于彼时造纸和印刷成本较高,当时读书乃是一件极为费钱的事情,这便导致知识只被掌握在少数权贵手中,因而无论是察举制,还是九品中正制,最终都成为了权贵垄断权力的工具,这也是两汉豪门和魏晋门阀势力形成的主要原因。

隋唐以后,科举制逐渐得以推行,此举虽然一定程度拓宽了寒门的上升渠道,但由于晋升渠道仍然较为单一,普通百姓想要通过科举步入仕途,犹如千万人过独木桥,几率实在太小,因此古代的阶层固化仍然极为严重。

正是由于阶层固化,一旦百姓受到欺压,而朝廷上下又过于腐朽,官民一旦发生矛盾,由于官员代表的是既得利益阶层,因而根本无法通过内部调节予以化解,只能通过暴力手段打破原有阶层。

资源分配制度:资源总量较少而分配不公,特权阶级压榨百姓严重

作为传统农业国家,历朝历代都将务农作为国之根本,然而由于古代生产方式相对落后,因而在传统农业生产活动中,土地便成为了极为重要的资源。而自秦始皇推行“黔首自实田”之后,历朝历代都对此进行了继承,即承认土地私有合法化,允许百姓自行买卖土地。

在传统的小农经济中,朝廷立国之后为了天下稳定,总会对土地资源进行重新分配,然而随着阶层的出现,土地经营的差异,以及天灾人祸等各种原因,总有自耕农破产而将土地出售,从而导致土地兼并现象日趋严重,进而导致大量自耕农破产。

尤其是昏君、佞臣当道之时,各级官员利用特权,大肆侵吞土地,进一步加剧土地兼并现象。与此同时,特权阶级又可通过手中的权力,采取各种方式逃避税负,如此一来朝廷赋税便全部压在了无权无势的其余自耕农身上,结果自耕农越来越少,赋税却越来越重。

如前文所述,由于古代阶层相对固化,百姓们实在活不下去的话,只能走造反这一条路,以求通过暴力手段打破原有阶层,从而使得资源重新分配。虽然古代仅有汉朝和明朝是农民起义夺取政权,但农民起义却无疑加速了朝廷统治的崩溃速度,如汉朝的黄巾起义、唐朝的黄巢起义等。

综上所述,由于古代是“家天下”,历代王朝皆以稳固皇室统治为首要目的,因此历代王朝皆不会放弃“宗法制”和集权统治,导致王朝总会出现朝政混乱的时期,而阶层固化和资源总量有限,则导致官民矛盾始终难以彻底消失,自然也就没有任何一个王朝能够走出“治乱循环”这个怪圈了。


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