大象产肉量那么高,历史上人类为什么不养殖大象?专家:得不偿失

2021-01-12 11:53

一、大象的生长周期比较长,养着不划算

古人类在驯化某一种动物和植物作为食物所遵循的一个基本原则就是:在短时间内可以取得相应回报。

——就比如说我们种植的小麦和水稻,在一年之内完全是可以得到成品的;包括驯养的鸡鸭这类小型家禽,在一年之内肯定能够得到蛋类;原本的小鸡仔,小鸭子能长成成年的家禽。

因为在古代的时候,人类储存物资的时候是以年为单位的,在夏季和秋季的时候自然界的果实比较充足,不缺乏食物。但等到冬季和春季的时候,完全需要依靠之前所储存的食物生存。

而像水稻和小麦这种植物,都可以在一年之内完成生长,在第二个冬天来临之时完全可以形成一个可储备性的资源,从而作为熬过冬天的一个资本。

就算人类以食用为目的所驯化的动物生长周期比较长,不能够及时获得回报的话,但在冬季必须可以从自然界中得到使得该物种续存的物质,就比如说牛羊就算在冬天没有新鲜的草可以吃,吃干草依然可以生存,储存这些干草也不需要耗费大量的人力物力。

正常来说也只有在原始文明和游牧文明世界才将饲养牛羊作为储存食物的主要方式,等进入农耕文明之后,生长周期较短的农作物成为了储存食物的主要方式。

虽然养殖类似于猪羊家禽等动物也具有存储食物的意义,但已经不是主要途径了。

——比如像养牛和马这种生存长时间较长的动物一般都不是用来吃的,而是作为工具使用,因为牛和马的生长周期较长,从能量传递学的角度来说,用来吃不划算。

虽然现在人们吃牛肉感觉就像吃猪肉一样简单随意,但是在古代的时候牛是农耕工具,养牛的本质并不是为了吃而是用来种田,所以在古代武侠小说中,英雄喜欢吃牛肉喝女儿红这样的情节也都是比较假的。养马的本意也不是为了吃马肉,而是用作交通工具。

古人自然知道体型越大的动物屠杀后可以获得更多的肉类,同样体型越大的动物生长的周期越长,消耗的时间也就越长。

但一头小象从出生到长到成年至少需要2~3年的时间,在这2-3年的时间里需要消耗大量的人力物力来饲养大象,对于古人来说,你用2~3年将一个“食物”给养大非常不划算,至少与牛猪这些生长周期较短的动物来比性价比较低。

二、大象驯化价值低,没有驯化必要性

人类如果单纯为了吃肉就驯化大象的话是根本没必要的,因为人类训练的物种已经完全够吃了。

更别说大象的肉可能本身不算好吃——进入农耕文明时代之后,位于金字塔顶端的人已经开始追求物质生活了,如果大象肉真的好吃的话也会被驯化。

如果觉得这样判断太过于武断了,我们就来讲讲科学。

大象的生长周期较长这是上文就提到过的,而这样的一个特色就决定了大象的肉质会更加粗,而且口感完全不及牛羊肉。

而且在我国古代的时候,象肉是被作为一种中药材的,在《本草纲目》里面有所记载:味咸酸,味甘淡,无毒。从这一点我们也可以看出,象肉的口感只能够让它被当成一种药材。而且即便是作为药用,也不是很普及。

而除了吃之外,当时的大象也找不出来其他的附加性驯化意义——比如需要耕地的话,驯化牛就已经可以满足需要了,牛相对于大象来说吃的更少,干同样的活牛可以更节省。

当然也不是不存在大象被驯化的情况,就比如说印度和泰国在古代的时候就曾将大象训练成坐骑,毕竟大象得益于其高大的体型还有宽厚的脊背,还是有一些优势的。

只不过他们也是将大象简单的作为象征性和休闲性的坐骑,并不是作为主要的交通工具——毕竟大象体型比较笨重,没有马跑得快,持久力也没有马强,最重要的是比马吃的还多,比较难伺候。

综合这些特点来看,大象可以说是完全不符合古人驯化动物的要求,所以也就导致大象总体的驯化率低一点。

三、大象也不符合被驯化成“食物”特征

人类驯化成“肉食”动物的“猪羊鸡鸭鹅”除了生长周期较短之外,繁殖速度也相对较快。

——就比如说驯化成功的鸡,每个月可以最多可以下25枚蛋,一年最高可以下蛋8个月。

我们先不管一只鸡从小鸡仔养成成年的鸡需要多长时间。正常来说,小鸡仔出壳5个月之内就可以从鸡身上获得稳定供应鸡蛋。鸡蛋从下出来到孵化成小鸡一个月的时间足够了。所以对于人来说,鸡的繁衍速度比较快,适合扩展性养殖,因此对于人类来说驯化的性价比是比较高的。

而我们从畜牧类的角度来说,一只猪从怀孕到生产小猪崽中间大概为三个多月时间,母猪一胎下的仔可以达到6-8只,小猪仔只需要跟着老母猪生长一个月就可以单独养殖。

最重要的是猪这种动物从幼崽到成年时间较快,即便在古代没有饲料和催化剂的情况下一年也足够成年了,现在经过科学养殖之后三个月就可以出栏,比较符合人类的需要。

但与之相对比的是,大象则没有这种特点,平均每只母大象两年生产一次,一次就生产一个,单从繁殖速度上来说都不适合被人类驯化。

更何况大象的体型较大,并且力气非常的大,如果想要囚禁大象的话必须要建立高大的围墙,因为普通的栅栏根本围不住,对于生产力比较落后的古人来说,这耗费就有点过于高昂了。

最重要的是,其实就算是有大象,想吃到大象的肉也并不是一件容易的事——毕竟大象作为一个体型庞大的动物,在古代想要屠杀它们并不容易。

因为古代的时候并没有如今现代化的武器,都是一些传统的刀具。古代杀牛马已经是一个突出高难度的活了,而杀大象更是一种大挑战。因此就算人们能够将大象养大,也未必能够屠杀成功。

而且大象体型实在是太过于庞大,就算能够屠杀成功,人类团体在短时间内也不可能消耗得完。古代的时候有没有冰箱肉类又没有办法保存,所以屠杀大象之后浪费现象也将非常严重。

总之,是得不偿失!


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